La sacarina es uno de los edulcorantes artificiales más antiguos en el mercado. De hecho, se ha utilizado para endulzar alimentos y bebidas durante más de 100 años.

Sin embargo, no fue hasta los años 60 y 70 cuando se hizo popular como sustituto del azúcar.

Algunos dicen que la sustitución de azúcar por sacarina tiene beneficios en la pérdida de peso, la diabetes y la salud dental.

Otros son escépticos acerca de la seguridad de todos los edulcorantes artificiales, incluyendo éste.

¿Qué es la sacarina?

La sacarina es un edulcorante artificial no nutritivo. Se consigue en laboratorio a través de la oxidación de productos químicos.

Se utiliza comúnmente como sustituto del azúcar, ya que no contiene calorías ni carbohidratos. Nuestro cuerpo no puede digerir la sacarina, por lo que abandona el cuerpo sin sufrir cambios.

Es en torno a 300-400 veces más dulce que el azúcar, por lo que sólo se necesita una pequeña cantidad para conseguir el sabor dulce.

Sin embargo, puede tener un regusto amargo desagradable. Esta es la razón por la que la sacarina se mezcla a menudo con otros edulcorantes bajos en calorías.

Por ejemplo, la sacarina se suele combinar con aspartamo, otro edulcorante bajo en calorías que se encuentra comúnmente en bebidas dietéticas carbonatadas.

Los fabricantes de alimentos son muy aficionados a la sacarina porque es bastante estable y tiene una vida útil larga. Se puede consumir incluso después de años de almacenamiento.

Además de en las bebidas carbonatadas, la sacarina se utiliza para endulzar dulces bajos en calorías, mermeladas, gelatinas y galletas. También se utiliza en muchos medicamentos.

La sacarina se puede utilizar como azúcar de mesa para espolvorear sobre alimentos, como cereales o fruta, o se puede utilizar como sustituto del azúcar en el café.

La evidencia sugiere que la sacarina es segura para el consumo humano.

SacarinaLas autoridades sanitarias como la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (AESA) y la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA) están de acuerdo en que la sacarina es segura para el consumo humano.

Sin embargo, este no siempre fue el caso. Durante la década de 1970, varios estudios relacionaron a la sacarina con el desarrollo de cáncer de vejiga en ratas (1).

Debido a esto, se clasificó como “posiblemente cancerígena para los seres humanos“. Sin embargo, investigaciones posteriores demostraron que el desarrollo de cáncer en ratas no era relevante para los humanos.

Varios estudios en humanos no demostraron ninguna relación clara entre el consumo de sacarina y el riesgo de cáncer (2, 3, 4).

Debido a la falta de evidencia sólida que uniera la sacarina al desarrollo del cáncer, su clasificación fue cambiado a “no clasificable como cancerígena para el ser humano” (5).

Sin embargo, a pesar de la falta de evidencia que vincule la sacarina con el cáncer, muchos expertos consideran que los estudios observacionales no son suficientes para confirmar definitivamente que no hay riesgo.

Por lo tanto, muchos todavía recomiendan evitar la sacarina.

¿Dónde encontramos sacarina?

La sacarina se encuentra en una amplia variedad de alimentos y bebidas dietéticas. También se usa como edulcorante de mesa.

La sacarina está disponible tanto en granulado como en líquido, con un dulzor comparable a dos cucharaditas de azúcar.

Otra fuente común de sacarina son las bebidas endulzadas artificialmente pero la FDA restringe esta cantidad a no más de 12 mg por porción.

Debido a la prohibición de la sacarina en la década de 1970, muchos fabricantes de bebidas dietéticas se cambiaron al aspartamo como edulcorante y siguen utilizando hoy en día.

La sacarina se utiliza a menudo en productos horneados, mermeladas, gelatinas, chicles, conservas de frutas, dulces, siropes y aderezos para ensaladas.

También se puede encontrar en productos cosméticos, incluyendo pasta de dientes y enjuague bucal. Además, es un ingrediente común en medicamentos, vitaminas y productos farmacéuticos.

La sacarina que se añade a alimentos o bebidas puede ser identificada como E954 en la etiqueta de información nutricional.

¿Cuánta sacarina puedo comer?

La FDA ha establecido la ingesta diaria admisible de sacarina en 5 mg/kg de peso corporal. Esto significa que si pesas 70 kg, puedes consumir 350 mg cada día de tu vida sin pasarte del límite.

Para poner esto en perspectiva, podrías consumir 3,7 latas de 300 ml de refresco dietético al día, lo que equivaldría a unas 10 porciones de sacarina.

La sacarina muestra leves beneficios en la pérdida de peso.

La sustitución de azúcar por un edulcorante con bajas calorías puede beneficiar a la pérdida de peso y proteger contra la obesidad (9).

Esto se debe a que permite a las personas consumir alimentos y bebidas que aportan menos calorías (10).

Dependiendo de la receta, la sacarina puede reemplazar al 50-100% del azúcar en ciertos productos alimenticios sin comprometer significativamente el sabor o la textura.

Sin embargo, algunos estudios sugieren que el consumo de edulcorantes artificiales como la sacarina puede aumentar el hambre, la ingesta de alimentos y el aumento de peso (11, 12).

Un estudio observacional siguió a 78.694 mujeres. Aquellas que utilizaban edulcorantes artificiales ganaron alrededor de 1 kg más que las no consumidoras (13).

Sin embargo, un estudio reciente revisó toda la evidencia sobre los edulcorantes artificiales y cómo afectan a la ingesta de alimentos y el peso corporal (14). Concluyendo que, en general, la sustitución de azúcar por edulcorantes bajos en calorías, no causa aumento de peso .

También condujo a una menor ingesta de calorías (94 calorías menos por comida) y una reducción de peso (alrededor de 1,4 kilogramos (14).

Los efectos sobre los niveles de azúcar en sangre no están claros.

La sacarina se recomienda a menudo como sustituta del azúcar para las personas con diabetes.

Esto se debe a que no es metabolizada por el cuerpo. Por lo tanto, se elimina del cuerpo sin cambios y no afecta los niveles de azúcar en la sangre como sí lo hace el azúcar refinado.

Pocos estudios han analizado los efectos de la sacarina en los niveles de azúcar en la sangre, pero varios estudios han examinado los efectos de otros edulcorantes artificiales.

Un ensayo con 128 personas con diabetes tipo 2 demostró que el consumo de sucralosa no afectaba los niveles de azúcar en la sangre (15).

El mismo resultado se observó en los estudios que utilizan otros edulcorantes artificiales, como el aspartamo (16, 17, 18).

Algunos estudios a corto plazo también sugieren que la sustitución de azúcar con edulcorantes artificiales puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre. Sin embargo, el efecto es por lo general bastante pequeñas ( 19 ).

Sin embargo, la mayoría de la evidencia sugiere que los edulcorantes artificiales no afectan significativamente los niveles de azúcar en sangre en personas sanas o diabéticos ( 20 ).

La sustitución de azúcar por sacarina puede ayudar a reducir el riesgo de caries.

El azúcar añadido es la principal causa de caries dental (21). Por lo tanto, el uso de un edulcorante con pocas calorías en su lugar puede reducir el riesgo de caries (22).

A diferencia del azúcar, los edulcorantes artificiales como la sacarina no son fermentados por las bacterias de la boca ni dan lugar a sustancias ácidas.

Por esto se utiliza a menudo como una alternativa al azúcar en medicamentos (23).

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los alimentos y bebidas que contienen edulcorantes artificiales pueden contener otros ingredientes que causan caries.

Podemos incluir ciertos ácidos en las bebidas carbonatadas y azúcares de origen natural en zumos de frutas.

¿Tiene algún impacto negativo?

La mayoría de las autoridades sanitarias consideran que la sacarina es segura para el consumo humano. Sin embargo, todavía hay cierto escepticismo sobre los potenciales efectos negativos sobre la salud humana.

Un estudio reciente demostró que el uso de sacarina, sucralosa y aspartamo puede perturbar el equilibrio de las bacterias del intestino (24).

La investigación en esta área es relativamente nueva y limitada. Sin embargo, hay pruebas convincentes de que los cambios en las bacterias intestinales están asociados con un mayor riesgo de enfermedades como obesidad, diabetes tipo 2, enfermedad inflamatoria intestinal y cáncer (25).

En un estudio, varios ratones fueron alimentados con una dosis diaria de aspartamo, sucralosa o sacarina. Después de 11 semanas, mostraron niveles inusualmente altos de azúcar en la sangre. Esto indica intolerancia a la glucosa y, por lo tanto, un mayor riesgo de enfermedad metabólica (26).

Sin embargo, una vez que los ratones fueron tratados con antibióticos se destruyeron las bacterias del intestino, y los niveles de glucosa en sangre volvieron a la normalidad.

El mismo experimento se realizó en un grupo de personas sanas que consumían la dosis máxima recomendada de sacarina al día durante cinco días.

Cuatro de los siete mostraron niveles de azúcar en la sangre anormalmente altos, así como cambios en las bacterias intestinales. Los otros no experimentaron ningún cambio en las bacterias del intestino.

Los científicos creen que los edulcorantes artificiales como la sacarina pueden estimular el crecimiento de un tipo de bacteria que es mejor convirtiendo los alimentos en energía.

Esto significa que existen más calorías disponibles de los alimentos, aumentando el riesgo de obesidad.

Sin embargo, esta investigación es muy nueva. Se necesitan más estudios para explorar la relación entre edulcorantes artificiales y los cambios en las bacterias intestinales.

En base a la evidencia disponible, la sacarina parece ser segura para el consumo y una alternativa aceptable para el azúcar. Incluso puede ayudar a reducir las caries y favorecer la pérdida de peso, aunque sólo ligeramente.

Artículos Relacionados

Beneficios de la fibra, sin pensar en las calorías... Sabemos que los beneficios de la fibra son incuestionables. Se lo hemos escuchado a nuestras madres cientos de veces y lo hemos visto en incontables a...
6 errores de cocinero principiante que puedes evit... Cocinar es todo un arte. Requiere de ciencia, conciencia y paciencia. ¡Pero no te preocupes! No necesitas tener un chef cinco estrellas en casa para d...
Qué comer antes de dormir para evitar el insomnio.... Muchas personas necesitan saber qué comer antes de dormir para evitar el insomnio. El insomnio es una afección de la salud muy difundida; más de un te...
¿Qué son las vitaminas? A, B, C, D, E, K. No, no se trata del abecedario. Son vitaminas y, al igual que las letras forman palabras, ellas son los bloques esenciales que manti...

Usamos cookies para facilitar y mejorar tu navegación por nuestra web y ofrecerte nuestros servicios. Al navegar por nuestra página web aceptas nuestras cookies. Más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar