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Antes de hablar sobre qué son las bifidobacterias debes saber que contenemos billones de bacterias, siendo muy importantes para nuestra salud. Y uno de los tipos más importantes son las bifidobacterias.

Estas bacterias beneficiosas digieren la fibra dietética, ayudando a prevenir infecciones y producir vitaminas y otros productos químicos importantes.

Bajos recuentos de bifidobacterias se han relacionado con muchas enfermedades, y los suplementos ricos en bifidobacterias pueden ayudar a tratar los síntomas de ciertas enfermedades.

En este artículo vamos a hablar sobre estas bacterias beneficiosas.

¿Qué son las bifidobacterias?

Hay billones de bacterias, hongos, virus y otros microbios en nuestro cuerpo.

La mayor parte se encuentran en los intestinos, sobre todo en una pequeña parte del intestino grueso llamada ciego. En conjunto, estos microbios intestinales son conocidos como microbiota intestinal.

Puede haber hasta 1.000 especies de bacterias en la microbiota intestinal de un humano, y cada una de ellas realiza diferentes funciones en el cuerpo (1).

Algunas de estas especies pueden causar enfermedad, pero la mayoría de ellas son muy importantes para nuestra salud.

La microbiota intestinal juega un importante papel en la salud mediante la digestión de determinados alimentos, el control del sistema inmune y la producción de productos químicos importantes que el cuerpo no puede producir por sí mismo (23).

De hecho, una microbiota poco saludable ha demostrado desempeñar un papel importante en muchas enfermedades crónicas, incluyendo obesidad, enfermedades del corazón y cáncer (456).

Existen factores que pueden afectar a la microbiota intestinal, incluyendo la dieta, el uso de antibióticos y, en particular, el estrés. Incluso es muy importante para la microbiota intestinal de los bebés (789).

Por lo tanto, seguir una dieta que beneficie a las bacterias saludables dentro de tu microbiota intestinal puede ayudarte a reducir el riesgo de sufrir estas enfermedades.

¿Qué tipos de bifidobacterias existen?

Las bifidobacterias son bacterias en forma de Y que se encuentran en los intestinos, y son muy importantes para tu salud.

Varios investigadores han descubierto cerca de 50 especies de estas bacterias beneficiosas, cada una de los cuales se cree que tienen diferentes funciones y beneficios para la salud (10).

A pesar de su enorme importancia para el cuerpo, las bifidobacterias constituyen menos del 10% de las bacterias de la microbiota intestinal adulta (11).

Una de las funciones principales de este tipo de bacterias en los seres humanos es la de digerir fibra y otros carbohidratos complejos que tu cuerpo no puede digerir por si mismo (12).

La fibra ha demostrado ayudar a reducir el aumento de peso y el riesgo de diabetes, enfermedades del corazón y otras enfermedades crónicas. Las bifidobacterias pueden ayudar a reducir el riesgo de estas enfermedades mediante la digestión de la fibra (1213).

Eso ocurre porque cuando digerimos la fibra, estas bacterias beneficiosas producen productos químicos importantes llamados ácidos grasos de cadena corta. Estos compuestos desempeñan una serie de funciones importantes para la salud del intestino, y también pueden ayudar a controlar el hambre (1415).

Las bifidobacterias ayudan a producir otros productos químicos importantes, incluyendo vitaminas B y ácidos grasos saludables (1617).

También pueden ayudar a prevenir las infecciones de otras bacterias tales como E. coli, en parte mediante la producción de productos químicos que impiden que las toxinas pasen a la sangre (18).

Debido a que estas bacterias son importantes para la salud, a menudo se utilizan como probióticos en suplementos o ciertos alimentos. Los probióticos son microorganismos vivos que proporcionan un beneficio para la salud cuando se consumen.

Bifidobacterias en bebés.

Estas bacterias beneficiosas son particularmente importantes para los bebés. De hecho, son uno de los primeros tipos de bacterias que crecen en el intestino de los bebés después de nacer (19).

En las primeras semanas de vida, pueden suponer el 60% de todas las bacterias de la microbiota intestinal del lactante (20).

Su función principal durante este tiempo es digerir los azúcares saludables de la leche materna ya que son importantes para el crecimiento de los bebés (21).

De hecho, los bebés que son amamantados tienden a tener niveles mucho más altos de estas bacterias beneficiosas en los intestinos que aquellos que son alimentados con biberón (22).

Del mismo modo, los bebés que nacen por parto vaginal suelen tener más bifidobacterias en sus intestinos en comparación con los nacidos por cesárea. El parto prematuro también puede reducir los niveles de estas bacterias en los lactantes (23).

Las bifidobacterias también pueden ayudar a controlar el sistema inmunológico y a que la pared del intestino permanezca intacta en los lactantes, ayudando a prevenir las infecciones (24).

Las bifidobacterias podrían ayudar a prevenir ciertas enfermedades.

qué son las bifidobacteriasMuchas enfermedades están asociadas con una baja cantidad de bifidobacterias en el intestino.

Por ejemplo, varios estudios han demostrado que las personas con enfermedad celíaca, obesidad, diabetes, asma alérgica y dermatitis parecen tener niveles más bajos de bifidobacterias en sus intestinos en comparación con personas sanas (252627).

Por esta razón, varios estudios han examinado si el consumo de bifidobacterias en forma de suplementos probióticos puede aumentar el número en el intestino y mejorar los síntomas de la enfermedad.

Ciertas especies pueden ayudar a mejorar los síntomas del síndrome del intestino irritable, incluyendo hinchazón, calambres y dolor abdominal.

Un gran estudio con 362 personas demostró que tomar probióticos ricos en bifidobacterias durante cuatro semanas mejoraba significativamente los síntomas del síndrome de intestino irritable (28).

Otros estudios demostraron que también reducían la inflamación en personas con enfermedad inflamatoria del intestino, colitis ulcerosa, síndrome de fatiga crónica y psoriasis (2930).

También pueden ayudar a mejorar la salud de otros marcadores. Un estudio demostró que tomar probióticos ricos en bifidobacterias durante 45 días reducía el índice de masa corporal y el colesterol en sangre en personas con síndrome metabólico (31).

Varios estudios han encontrado efectos positivos similares para reducir el colesterol (32).

Curiosamente, los probióticos ricos en bifidobacterias pueden incluso ayudar a la salud del cerebro.

Dos estudios han demostrado que, en combinación con otros probióticos, las bifidobacterias reducían la angustia psicológica y los pensamientos negativos asociados con el estado de tristeza en personas sanas (3334).

Por otra parte, un estudio reciente ha sido el primero en demostrar que los probióticos pueden beneficiar a las personas con depresión.

Un estudio demostró los efectos de los probióticos ricos en bifidobacterias en 44 personas con síndrome de intestino irritable y depresión leve-moderada. Los que tomaron el probiótico tenían significativamente puntuaciones más bajas de depresión que los que tomaron el placebo (35).

Cómo aumentar las bifidobacterias en el intestino.

El aumento de la cantidad de bifidobacterias en el intestino puede ayudar a prevenir o tratar los síntomas de diversas enfermedades.

Aquí tienes algunas maneras para lograrlo:

  • Tomar probióticos: El consumo de probióticos ricos en bifidobacterias puede aumentar el número en tu intestino.
  • Comer alimentos ricos en fibra: Estas bacterias beneficiosas pueden descomponer la fibra. Por lo tanto, los alimentos ricos en fibra, como manzanas, alcachofas, arándanos, almendras y pistachos, pueden ayudar al crecimiento de bifidobacterias (363738).
  • Comer alimentos prebióticos: No se deben confundir con los probióticos, ya que los prebióticos son carbohidratos que ayudan a crecer las bacterias saludables. Cebollas, ajos, plátanos y otras frutas y verduras contienen prebióticos que pueden aumentar el número de bifidobacterias (3940).
  • Ingerir polifenoles: Los polifenoles son compuestos vegetales que pueden ser descompuestos por las bacterias del intestino. Los polifenoles de los alimentos como el cacao, el té verde y el vino tinto aumentan las bifidobacterias del intestino (4142).
  • Comer cerealess integrales: Los cereales integrales como la avena y la cebada son muy buenas para la salud intestinal y pueden ayudar a aumentar las bifidobacterias (4344).
  • Comer alimentos fermentados: Los alimentos fermentados como el yogur y el kimchi contienen bacterias saludables. Contienen principalmente lactobacilos, pero a veces también contienen bifidobacterias, y ayudan a aumentar su número en el intestino (45).
  • Ejercicio: Algunos estudios en ratones han sugerido que el ejercicio puede aumentar el número de bifidobacterias. Las mujeres que hacen ejercicio también tienden a tener más bacterias, pero esto puede deberse a otros factores, como una dieta saludable (4647).
  • Amamantar: Si puedes, considera amamantar a tu bebé para aumentar su nivel de bifidobacterias. Los bebés amamantados tienden a tener más bacterias que aquellos que son alimentados con biberón.
  • Elija parto vaginal, cuando sea posible: Los bebés nacidos por parto vaginal tienen más bifidobacterias que los nacidos por cesárea.

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