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El café verde está de moda. Bajar de peso puede ser increíblemente difícil. Por esta razón, muchas personas recurren a todo tipo de suplementos para conseguirlo.

El extracto de café verde es uno de los suplementos para perder peso más populares del mundo.

Como su nombre indica, este suplemento se extrae de los granos de café verde, los cuales contienen una sustancia llamada ácido clorogénico, a la que se le hace responsable de los efectos de pérdida de peso.

A continuación vamos a explicar qué es, cómo funciona y lo que la ciencia tiene que decir al respecto.

¿Qué son los granos de café verde?

Los granos de café verde son básicamente granos de café sin tostar. Los granos de café son verdes pero al tostarse antes de ser vendidos al consumidor adquieren ese tono marrón.

Los granos de café están cargados de antioxidantes y compuestos farmacológicamente activos, siendo los más importantes la cafeína y el ácido clorogénico.

El ácido clorogénico parece ser el principal ingrediente activo del café verde, aquel que parece producir los efectos de pérdida de peso (1). La mayor parte del ácido clorogénico se elimina cuando se tuesta el café (2), por eso los granos de café normales no presentan el mismo efecto. Aunque hay muchas otras buenas razones para tomar café si te gusta.

¿Cómo funciona el café verde?

El extracto del grano de café verde contiene algo de cafeína y varios estudios han demostrado que la cafeína puede aumentar el metabolismo hasta en un 11.3% (3, 4). Sin embargo, parece que el principal ingrediente activo es el ácido clorogénico.

Algunos estudios sugieren que puede reducir la absorción de carbohidratos desde el tracto digestivo, lo que reduce el azúcar en sangre y los picos de insulina (5, 6). Si esto es cierto, consumir extracto del grano de café verde sería como seguir una dieta ligeramente más baja en carbohidratos.

Otros estudios han demostrado que el ácido clorogénico puede reducir el peso corporal, las grasas absorbidas de la dieta, la grasa almacenada en el hígado y mejorar la función de la hormona adiponectina que participa en la quema de grasa (7, 8).

El ácido clorogénico también ha demostrado que mejora drásticamente los niveles de colesterol. Estos son factores de riesgo importantes para las enfermedades del corazón (9).

¿Qué dicen los estudios más fiables?

Seguramente, los ensayos controlados aleatorios sean unos de los más seguros que existen. Pues bien, uno de ellos contó con 30 personas con sobrepeso durante 12 semanas y se dividieron en dos grupos, un grupo consumió café normal mientras que el otro grupo consumió café instantáneo enriquecido con 200 mg de extracto de grano de café verde (10).

Transcurrido el tiempo oportuno, el grupo que tomó el café instantáneo con extracto de grano de café verde perdió 5’4 kg, mientras que el grupo que tomó café normal perdió sólo 1’7 kg. El porcentaje de grasa corporal también se redujo en un 3’6% en el grupo del extracto de café verde, en comparación con un 0’7% en el otro grupo.

Otros estudios también han demostrado una pérdida de peso significativa en personas que toman extracto de grano de café verde (11). Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunos de estos estudios fueron patrocinados por empresas cafeteras. Esto no significa necesariamente que los resultados no sean válidos pero hay que comprobarlos bien (12).

¿El café verde presenta otros beneficios para la salud?

El café verde puede afectar positivamente a cómo nuestros cuerpos absorben y utilizan los hidratos de carbono. En estudios con animales, la suplementación con ácido clorogénico parece reducir la absorción de glucosa (14).

Este efecto sobre el metabolismo de la glucosa podría desempeñar un papel protector en la gestión de la diabetes, además de explicar los efectos sobre el peso corporal.

El extracto de café verde también puede influir positivamente en los vasos sanguíneos, lo que tiene importantes implicaciones para la salud del corazón.

Las dosis entre 140-720 mg al día han demostrado reducir la presión arterial en ratas y seres humanos con presión arterial alta (15, 16). El ácido clorogénico también funciona como antioxidante (17).

Efectos secundarios, dosis y cómo tomarlo.

El extracto del grano de café verde parece tener un buen perfil de seguridad. Sin embargo, algunos participantes abandonaron un estudio debido a dolor de cabeza e infección del tracto urinario (18).

Este estudio es demasiado pequeño para demostrar que los efectos secundarios fueran causados por el propio suplemento, puede haber sido una simple coincidencia ya que no se ha repetido en ningún otro estudio.

El café verde contiene cafeína, que puede provocar numerosos efectos secundarios cuando se consume en grandes cantidades, incluyendo ansiedad, nerviosismo, palpitaciones, etc.

Si eres sensible a la cafeína debes tener cuidado con el extracto del grano de café verde. Además, el ácido clorogénico también podría causar un leve efecto laxante y diarrea (19).

Café verdeLas personas alérgicas a los granos de café verde (20, 21) deben evitarlo. El café verde no debe ser consumido por mujeres embarazadas o en periodo de lactancia y tampoco debe ser consumido por niños.

Actualmente no hay ningún estudio que determine una dosis óptima para el extracto del grano de café verde. Sin embargo, lo más recomendado son dosis de 120-300 mg de ácido clorogénico.

Dependiendo de la concentración de ácido clorogénico en el suplemento, puede equivaler a 240-3000 mg de extracto de grano de café verde por día.

¿Es recomendable?

El extracto del grano de café verde parece ser útil para la pérdida de peso, además de presentar beneficios para el metabolismo de la glucosa y la presión arterial.

Sin embargo, la mayoría de los estudios son pequeños y a corto plazo.

Recuerda que para perder peso debes centrarte en comer bien y hacer ejercicio.

Si quieres una ayuda adicional puedes añadir a tu dieta algún suplemento como este que te ayude un poco más. Pero nunca excluyas una buena dieta y el ejercicio.

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